Sam. Sep 25th, 2021

Pour voir mon clavier et ma souris, j'ai appuyé sur un bouton pour activer le mode pass-through, qui projetait des images en niveaux de gris de mon bureau réel à l'intérieur de l'environnement VR de Workrooms. Ce n'était pas clair, mais c'était suffisant pour taper des notes dans Evernote en diffusant le bureau de mon PC. Si vous utilisez un Apple Magic Keyboard ou un modèle Logitech spécifique, vous pourrez également voir votre clavier en VR, vous n'aurez donc pas à vous soucier de la vidéo pass-through.

Andrew Bosworth, responsable de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée chez Facebook, a déclaré lors de la démo qu'il pensait qu'il manquait « quelque chose » avec les appels vidéo et qu'il y avait une forte attirance pour les applications de collaboration en réalité virtuelle comme solution. Bien sûr, c'est exactement ce que vous attendez du lead VR de Facebook. Mais il marque un point.

Facebook Horizon Workrooms

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Les appels vidéo sont un moyen fantastique de voir les gens et de maintenir des liens sociaux. Mais quand il s'agit de faire le travail, ils peuvent vite vieillir. L'audio de tout le monde provient d'un seul canal ; il est difficile d'établir un contact visuel dans les discussions en grand groupe ; et toute la session vit simplement sur l'écran de votre ordinateur ou de votre téléphone. Il n'y a aucun sentiment d'être réellement dans un espace avec d'autres. Bosworth dit que Facebook utilise Workrooms en interne depuis environ six mois, et il a remarqué des avantages évidents. En particulier, il peut mieux se souvenir de réunions spécifiques grâce à l'immersion de s'asseoir à côté de personnes en VR avec un son spatial réaliste.

Bien sûr, la réalité virtuelle peut également rendre les réunions difficiles de manière entièrement nouvelle. J'ai rapidement appris que je ne pouvais pas regarder de près l'avatar de quelqu'un s'il était assis à proximité, car j'avais en fait l'impression de le regarder. Je ne pouvais pas prendre une tasse d'eau sur mon bureau réel, car il était assis devant l'espace virtuel de mon voisin. Je devais également faire attention à l'endroit où je plaçais mes mains, car le suivi des mains du Quest 2 pouvait rendre les choses… suspectes, si elles étaient sous votre bureau.

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Toute cette maladresse a culminé lorsque Mark Zuckerberg a planté notre démo et s'est assis sur la chaise virtuelle à côté de moi. Il a esquissé sa vision globale d'Horizon comme un tremplin pour ses ambitions métavers. Mais pendant qu'il parlait, je m'efforçais aussi de garder mon calme virtuel : Ne regarde pas ! Ne sois pas bizarre avec tes mains ! Faites attention et soyez respectueux ! Je pensais que j'allais plutôt bien dans le feu de l'action, mais un enregistrement de notre session donnait l'impression que je faisais une sorte de danse d'interprétation aux côtés du cinquième homme le plus riche du monde. (Heureusement, ces images ne sont pas destinées à la consommation publique.)

Zuckerberg ne s'est arrêté que quelques minutes, mais le fait qu'il ait fait une apparition est révélateur. Workrooms n'est pas un projet parallèle : c'est un élément important de ce qu'il veut que Facebook devienne. Vous pouvez le voir dans les fonctionnalités les plus ambitieuses de l'application, comme un tableau blanc qui peut s'allonger aussi longtemps que vous le souhaitez. Vous pouvez esquisser des pensées en tenant votre contrôleur Oculus vers le haut, de sorte que vous puissiez utiliser l'extrémité comme un stylo massif. Et si vous voulez vous dégourdir les jambes, vous pouvez assigner un mur blanc dans votre chambre pour servir de tableau blanc grandeur nature. Vous pouvez également modifier la taille et la disposition de votre espace de travail à volonté, vous permettant de passer d'une table de conférence circulaire à quelque chose qui ressemble à une salle de classe.

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Peut-être parce que Zuckerberg veut que Workrooms soit un succès, l'entreprise le rend également plus accessible aux personnes qui ne veulent pas de comptes Facebook. Vous pouvez rejoindre une session via un chat vidéo en créant un compte Workrooms, distinct des connexions Oculus et Facebook. Si vous voulez profiter de l'expérience en réalité virtuelle, vous aurez besoin d'un compte Facebook pour utiliser Quest 2. Peut-être que laisser les gens jeter un coup d'œil à l'expérience 2D Workrooms pourrait les encourager à devenir virtuels.

L'entreprise est également ouverte sur la sécurité et la confidentialité, affirmant qu'elle n'utilisera pas les conversations ou le matériel des sessions Workrooms pour informer les publicités Facebook. Vous pourrez également signaler des individus et des groupes entiers s'ils vous harcèlent ou violent les normes de la communauté. C'était une préoccupation majeure lorsque j'ai a fait une démonstration de Facebook Horizons l'année dernière; l'idée d'un terrain de jeu VR semble génial, mais comment le rendre sûr pour toutes les personnes

Au contraire, Horizon Workrooms nous dit que les ambitions métaverses de Zuckerberg sont plus que de simples publicités. Il a payé $2 milliards pour Oculus, après tout, et Facebook a continuellement investi dans le développement et le contenu VR. Vous ne dépensez pas ce genre d'argent si vous n'avez pas de vision pour l'avenir. 

Lorsqu'il s'est arrêté à notre démo, Zuckerberg nous a dit qu'il griffonnait du code dans son cahier au collège. Dès qu'il rentrait chez lui, il le tapait dans l'espoir de construire un monde immersif pour passer du temps avec des amis. Workrooms n'est pas encore la solution de collaboration VR parfaite, mais cela pourrait être le début de ce que le jeune Zuckerberg envisageait. Après tout, le métaverse ne se construit pas en un jour.

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