LONDRES — Quand le rideau se lève sur l'English National Opera première installation d'un nouveau cycle « Ring » le 19 novembre, Richard Jones, son réalisateur, espère que la troisième fois sera un charme.

La première tentative de Jones de l'épopée en quatre parties de Wagner sur les dieux, les mortels et la fin du monde, qui a débuté au Scottish Opera en 1989, a atteint la deuxième partie, "Die Walküre", avant que l'argent ne s'épuise. Une production au Royal Opera House de Londres dans les années 1990 est arrivée à son terme, mais la mise en scène irrévérencieuse de Jones a bombardé. Le public a hué, et les critiques étaient féroces.

"C'était très mouvementé", a déclaré récemment Jones, 68 ans. "Le tout. Et je ne pouvais pas vivre ça. J'ai en quelque sorte abandonné l'opéra."

Écrasé, le réalisateur britannique a traversé l'Atlantique et s'est essayé à une comédie musicale. Ce spectacle, "Titanic", était en proie à des problèmes techniques, mais les a surmontés pour devenir un succès improbable de Broadway, remportant cinq Tony Awards en 1997. Aujourd'hui, près d'un quart de siècle plus tard, Jones est prêt à réessayer le « Ring ». Et si tout se passe comme prévu, cette fois les New-Yorkais pourront juger s'il a réussi.

Le Metropolitan Opera annonce qu'il déploiera le nouveau « Ring » de Jones à partir de 2025 et présentera des cycles complets d'ici la fin de la saison 2026-2027. "Ce qui est fou avec l'opéra, c'est jusqu'où nous devons planifier", a déclaré Peter Gelb, directeur général du Met, dans une interview.

"Je suis un grand fan de Richard Jones", a ajouté Gelb. « C'est un metteur en scène très sensible à la narration des opéras qu'il fait. Et son travail de metteur en scène est très impressionnant. Il apporte tout ce travail à l'opéra.

L'enjeu pourrait difficilement être plus élevé pour le Met, qui a dépensé $16 millions sur son dernier « Ring », réalisé par Robert Lepage. Le critique new-yorkais Alex Ross appelé cette mise en scène, qui est revenu pour la dernière fois en 2019, "la production la plus stupide et la plus inutile de l'histoire de l'opéra moderne".

L'attraction centrale de Lepage était une machine de 45 tonnes qui est restée sur scène tout au long du cycle, avec d'énormes planches rotatives recouvertes de projections vidéo pour évoquer le monde de l'« Anneau », des profondeurs du Rhin jusqu'aux cieux. L'engin sujet aux pépins craquait, gémissait et ronronnait, quand il a bougé du tout. À un moment donné, les projections ont été découpées et, au lieu de montagnes ondulantes, le logo Windows est apparu. Surtout quand la mise en scène était inédite, il y a une dizaine d'années, les personnages semblaient secondaires par rapport aux aspects techniques.

Le "Ring" Lepage était "tout au sujet du spectacle visuel", a déclaré Gelb; cette fois, l'accent serait mis sur « la narration intime et interne ».

Dans une interview lors d'une pause de répétition en octobre, Jones, qui est né à Londres et a gravi les échelons d'un machiniste de théâtre, a déclaré qu'il se concentrait sur la psychologie et la motivation des personnages.

"Je suis sans vergogne Stanislavskien", a-t-il déclaré. "Je fais beaucoup de travail sur l'histoire de retour."

Il a concédé que son précédent "Ring" de Londres - dans lequel les filles du Rhin, qui possèdent l'or puissant autour duquel l'action tourne, portaient des costumes gras en latex et Wotan, le roi des dieux, portait un panneau routier "à sens unique" - avait été la main lourde.

« Cela se lireait plutôt comme une matraque maintenant », a-t-il déclaré. Son nouveau « Ring » sera plus simple et « d'un point de vue narratif clair pour un premier acheteur ».

Pourtant, les spectateurs ne devraient pas s'attendre à un « abrutissement », a ajouté Jones. L'"Anneau" est "un chose monstrueuse, palpitante, ambiguë, grande et étrange », a-t-il déclaré. « Et si quelqu'un dit : « Viens dans la tente, nous allons rendre les choses faciles et explicables », eh bien, ce n'est pas pour moi. »

David Benedict, chroniqueur pour La scène, un journal britannique spécialisé dans le théâtre, qui suit la carrière de Jones depuis les années 1980, a déclaré que Jones s'engage profondément et sérieusement dans les œuvres qu'il entreprend, mais ne lésine pas sur le divertissement.

"C'est un homme extrêmement spirituel", a déclaré Benedict. "Le cycle 'Ring' n'est pas un rire d'une minute, mais il y a de l'humour là-dedans, et Richard le trouvera."

Un sens de l'amusement et un goût pour l'étrange ont été les caractéristiques des deux productions d'opéra de Jones qui ont été vues à New York, y compris une mise en scène sombrement amusante et morbide de "Hänsel und Gretel" de Humperdinck qui a ouvert au Met en 2007, et qui a passé plusieurs saisons en tant qu'offre de vacances familiales de l'entreprise. Lorsque "Anna Nicole" de Mark-Anthony Turnage, qui élève l'ancienne camarade de Playboy Anna-Nicole Smith au rang d'héroïne tragique, a joué à la Brooklyn Academy of Music en 2013, Anthony Tommasini a écrit dans le New York Times que c'était "audacieux, divertissant et, à sa manière étrange, déchirant. "

Il reste à voir combien de joie Jones peut tirer de l'épopée de Wagner, et il faudra un certain temps avant que l'image complète ne soit claire. Natasha Haddad, porte-parole de l'English National Opera, a déclaré que la compagnie lancerait son "Ring" sous forme d'opéras individuels sur cinq saisons, se terminant en 2025; aucun cycle du travail complet n'est prévu pour Londres. (Le Met et l'English National Opera ont tous deux refusé de dire combien coûterait « Ring » de Jones.)

Pour compliquer un peu les choses, la compagnie commence par la deuxième partie, "Die Walküre", qui avait été commandée en tant que mise en scène autonome avant qu'il n'y ait un engagement pour un "Ring" complet. Interprété en anglais comme "La Walkyrie", comme c'est la tradition à l'English National Opera, la production, qui se déroulera jusqu'au 10 décembre, mettra en vedette certains éléments familiers aux traditionalistes de Wagner: des cuirasses, une lance et des flammes de feu magique à la fin. (Mais, désolé, pas de casques à cornes.)

La mise en scène n'est cependant pas un retour en arrière du XIXe siècle; l'action se déroulera contre des décors austères et modernes du collaborateur de longue date de Jones, Stewart Laing. Jones était réticent à caractériser sa vision globale de la production - "une chose périlleuse à dire à un journaliste", a-t-il déclaré. Mais, a-t-il ajouté, de son point de vue sur une œuvre qui a été diversement considérée comme une parabole du capitalisme industriel, une fable féministe, une fantaisie absurde et bien plus encore : « Ce n'est pas une zone sans politique ».

Rachel Nicholls, la soprano qui chantera Brünnhilde dans "The Walkyrie", a déclaré que son personnage était vaguement basé sur Greta Thunberg, la militante suédoise pour le climat, et serait vêtue de baskets, de shorts et d'un T-shirt, avec un plastron sur le Haut.

"C'est une adolescente, et les choses vont bien ou elles ne vont pas", a déclaré Nicholls à propos de cette Brünnhilde. "Si quelqu'un essaie de lui faire découvrir des nuances de gris, elle trouve cela très difficile."

À Londres, la distribution — dirigée par Martyn Brabbins, directeur musical de l'English National Opera — comprend également Matthew Rose, Nicky Spence, Emma Bell, Brindley Sherratt et Susan Bickley. Il y aura d'autres chanteurs lorsque la production atteindra le Met, dont la soprano étoile montante Lise Davidsen dans le rôle de Sieglinde. Gelb a refusé de donner plus d'informations sur le casting, mais a déclaré que le "Ring" serait une vitrine pour Yannick Nézet-Séguin, le directeur musical de la compagnie, qui dirigera le travail dans une mise en scène complète pour la première fois.

"L'une des caractéristiques de la gamme de tout nouveau directeur musical dans un grand opéra est, à un moment donné, d'avoir un cycle" Ring "pour appeler le vôtre", a déclaré Gelb. "Et je voulais que Yannick ait une 'Anneau'."

Une fabrication se déroule actuellement au Deutsche Oper à Berlin et dirigé par le chouchou de l'avant-garde Stefan Herheim avait fait l'objet d'une rumeur pour un transfert à New York, et les observateurs de l'industrie ont été surpris par une annonce de l'English National Opera en février que son « Ring », et non la mise en scène berlinoise, jouerait au Met.

Lors d'une conférence de presse en juin au Deutsche Oper, le directeur artistique de la société, Dietmar Schwarz, a déclaré aux journalistes qu'un accord de transfert avec le Met n'était jamais « prêt pour un contrat ». Des responsables de New York se sont rendus en Allemagne pour inspecter la production l'année dernière, a-t-il déclaré, mais le Met l'a trouvée inappropriée.

Le Met espère que la vision de Jones correspondra mieux, surtout après tous les problèmes avec le "Ring" de Lepage. Comme le navire infortuné du "Titanic" de Jones à Broadway, qui n'a pas réussi à couler au premier aperçu après la panne du groupe hydraulique, la machine de Lepage a également rendu l'âme à un moment clé du drame. À la fin de « Das Rheingold » lors de la soirée d'ouverture en 2010, alors que les cuivres de l'orchestre tonnaient et que les cordes scintillaient, l'appareil était censé former le pont arc-en-ciel qui conduirait les dieux au Valhalla. Mais l'ensemble s'est bloqué, et les acteurs erraient désespérément dans les coulisses.

Les choses peuvent mal tourner avec n'importe quel spectacle. À l'opéra, avec ses ambitions vertigineuses, ses délais épiques et sa politique vipère, les enjeux sont célestes – et l'échelle et la complexité du « Ring » accroissent tout encore plus.

"Il faut vraiment esquiver les balles à l'opéra", a déclaré Jones. « Vous devez vérifier le conducteur. Vous devez vérifier le casting. Vous devez vérifier que les acteurs seront là, qu'ils ne vont pas faire 'Traviata' à Berlin pendant trois jours, ou autre.

"Vous devez le faire vous-même", a déclaré Jones. Mais d'une manière ou d'une autre, a-t-il ajouté, sonnant une note d'espoir alors qu'il se lançait dans la plus grande saga de l'opéra : "Tu réussis."

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